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El abuelo spectrumero de Pang

Manu Sevilla - sábado, 26 de diciembre de 2015

En 1989 Mitchell Corporation lanzó Pang, una arcade con el sello de Capcom. Lo pasamos bomba reventando burbujas mediante un curioso mecanismo que ahora nos parece de lo más natural; si lo meditamos un poco, lanzar una especie de flechas unidas a lianas que quedaban prendidas del techo, capaces de partir en dos las burbujas, es una idea como mínimo rocambolesca. Las burbujas rebotando como pelotas eran cada vez más pequeñas hasta desaparecer.

Pero ¿fue Pang una idea original?. Responder a esta pregunta requiere cierto ejercicio detectivesco.
En primer lugar hay que preguntar a los que más saben y consultar en su material.

Primer cartel japonés de Pang (inicialmente Buster Bros).
Primer cartel japonés de Pang (inicialmente Buster Bros).


Comenzaré con el Pixelblog de Pedja (cualquiera que quiera seleccionar páginas de referencia sobre
juegos antiguos debe tener esta página en su arsenal):

http://elpixeblogdepedja.com/2008/04/busca-las-diferencias-pang-vs-cannonball.html

La respuesta es rotunda: Pang no es una idea original. Tuvo un precedente directo, 100% spectrumero: Cannonball (1983), de Hudson Soft, una desarrolladorea japonesa. Más tarde fue publicado por Sinclair Research Ltd. bajo el título de Bubble Buster (1984); este juego es una versión europea de Cannonball. Probablemente el juego original fue desarrollado para el sistema MSX, muy popular en Japón, aunque es difícil encontrar referencias seguras sobre este dato. Así que mientras nadie nos quite la ilusión, el primer Pang fue Cannonball/Bubble Buster de Hudson Soft para Spectrum.

Estas son sus instrucciones (Bubble Buster):

"LOADING

To load Bubble Buster type LOAD "" and press ENTER. Then start the
tape. (The Spectrum manual gives step-by-step loading instructions).

PLAYING

Bubble Buster can be played using either the keyboard (press K)
or a joystick (press J).
The keyboard uses the following control keys:
LEFT: A or J
RIGHT: D or L
FIRE: SPACE or CAPS SHIFT
The joystick is the right-hand one on ZX Interface II and uses the
control keys:
6 to move left, 7 to move right, and 0 to fire.
(Any joystick with a 9-way D plug can be used with the ZX
Interface II)

SCORING

Pressing the FIRE button shoots a zig-zag ray into the air. If a
bubble touches this ray before it disappears the bubble splits in
half. Each bubble splits in half three times before the zig-zag ray
starts to burst them. You only score points when you burst the
smallest bubbles.
Each burst scores 10 points.

STAGES

The first three stages have an increasing number of bubbles in them.
The fourth stage is a bonus stage during which you cannot be harmed by
the bubbles. A clock counts down from 10,000 to 0 and you may score as
many points as possible during this period.
After this stage the cycle repeats - but the bubbles start moving
faster.
First published in 1984
Sinclair Research Ltd
2b Willis Road,
Cambridge CB1 2AQ

Software:
(c) Hudson Soft 1983
Documentation & Packaging:
(c) Sinclair Research Ltd 1984
Cover Illustration:
Roger Garland, Young Artists
sinclair, ZX Spectrum and ZX Interface are Registered Trade Marks of
Sinclair Research Ltd.
ISBN 1 85016 022 8

All rights reserved. No part of this program, packaging or
documentation may be reproduced in any form. Unauthorised copying,
hiring, lending or sale and repurchase prohibited.
Made in UK."

Poquito argumento, como se puede comprobar. En la página de WOS no aparece demasiado material en la ficha de Cannonball, pero sí en la de Bubble Buster. Comenzando con una reseña de Crash:

Un detalle: me llama la atención que tilden este juego como "relativamente original". Es posible que se refieran a la publicación previa de Cannonball.

He comparado ambos juegos y las diferencias son sutiles: una pantalla explicativa previa al juego en Bubble Buster y un pequeño cambio en el marco.


Hudson Soft Ltd fue una empresa japonesa creada en 1973 por los hermnos Yuji e Hiroshi Kudo. La elección del nombre de su empresa tiene que ver con las locomotoras Hudson, a las que eran aficionados, y comenzaron vendiendo artículos para telecomunicaciones y fotografía (inicialmente como CQ Hudson).

Hacia 1985 comenzó su relación con Konami cuando portaron el juego Pooyan a MSX. La adquisición de la empresa por Konami fue gradual, comenzando en 2001 hasta consumarse hacia Marzo de 2012.


Cannonball (Spectrum): http://www.worldofspectrum.org/infoseekid.cgi?id=0000797

Bubble Buster (Spectrum): http://www.worldofspectrum.org/infoseekid.cgi?id=0000726


Cannonball MSX. Es posible que fuese el primer Pang, aunque a los spectrumeros nos guste más el de tito Sinclair ;).
Descarga: (MSX-1 http://thegamearchives.net/index.php?val=0_2_1_0_0_9_10875_0_0_0_0 )

Curiosamente Pang comenzó llamándose Buster Bros. En este caso dos jugadores, hermanos, colaboran para destruir las burbujas. Fue lanzado en 1989 por Mitchell Corporation. Los hermanos Buster darán la vuelta al mundo destruyendo burbujas que rebotan aterrorizando diversos lugares repartidos por el globo. Comienzan a salvar la Tierra en el monte Fuji, Japón, donde se desarrollan las tres primeras etapas. Posteriormente viajarán a otros lugares. El título pronto fue cambiado por "Pang" (también conocido como "Pang!", y "Pomping World" en Japón). Es un arcade posteriormente portado a ordenadores personales por Ocean Software en 1990 para el ZX Spectrum, Commodore 64, Amstrad CPC, Commodore Amiga y Atari ST. La arcade tiene 50 pantallas en 17 localizaciones: Mt. Fuji, Mt. Keirin, el Templo Esmeralda, Angkor Wat, Australia, el Taj Mahal, Leningrado, París, Londres, Barcelona, Atenas, Egipto, Kenia, Nueva York, Las Ruinas de los Mayas, Antártida, y termina en la Isla de Pascua. El juego es, como puede comprobarse, mucho más rico que el original en cuanto a gráficos y argumento. Existen otras mejoras:

-Un doble arpón que permite hacer dos disparos consecutivos.
-Un gancho que se pega al techo o bloque durante un breve período.
-Una ametralladora que permite disparos rápidos.
Otras bonificaciones incluidas:
-Un campo de fuerza.
-Un reloj de arena que disminuye la velocidad de caída de las bolas.
-Un reloj que para las bolas por un corto tiempo.
-Una vida extra.
-Dinamita que divide todas las bolas en bolitas diminutas.

El arcade original y sus conversiones, fueron muy bien acogidos por la crítica, aunque se celebró menos la engorrosa multicarga del Spectrum (febrero de 1991).

Buster Bros Original (Capcom1989). http://gamesdbase.com/game/arcade/buster-bros-.aspx
Buster Bros Original (Capcom1989). http://gamesdbase.com/game/arcade/buster-bros-.aspx


En el enlace se puede descargar hasta el manual del arcade.

No he encontrado material de Capcom en el que se mencione explícitamente que este juego estuviese inspirado en Cannoball. Tampoco lo he visto en revistas de la época (aunque supongo que es posible que esas referencias pueden existir, por que la relación es más que evidente y cualquier jugón de la época podría haber reparado en ella). Teniendo en cuenta las conexiones entre Hudson Soft y Konami, que comenzaron con una conversión en 1985 y culminaron con la absorción completa de Hudson por Konami en 2012, podría señalarse a Pang como uno más de los incidentes en la eterna guerra entre estas dos compañías. Se trata de un asunto difícil de rastrear, por el modo en que se gestionaban este tipo de derechos en la época.

A mi me seguirá gustando Pang como uno de los mejores juegos de Spectrum, y francamente me hubiera gustado saber de sus antecedentes por referencias de los autores de éste, antes que por un ejercicio de arqueología jugona. Pero, claro, la arqueología también mola.


La primera foto de familia. Por fin reunidos: abuelo, padre e hijo. ;)
La primera foto de familia. Por fin reunidos: abuelo, padre e hijo. ;)

2 comentarios


Hay actualmente 2 comentarios


Paria 27/12/2015 a las 11:14:57

Una curiosa historia que desconocia absolutamente. ¡Estupendo artículo!

A favor A favor En contra En contra
1(1 votos)
ICEknigh7 12/02/2016 a las 22:24:35

Una corrección: No comenzó llamándose "Buster Bros." (ése es el título americano), sino "Pomping World" (que es lo que pone en japonés en el cartel).

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